maandag 6 januari 2020

De sensationele ontsnapping van de in slavernij geboren Ellen (1826-1891) en William (1824-1900) Craft


Het echtpaar Ellen en William Craft besloot om in de decembermaand van 1848 te ontsnappen uit hun slavernij. Hun ontsnapping is één van de meest ingenieuze en sensationele ontsnappingen uit de slavernij in de Amerikaanse geschiedenis. 

Ellen was de lichtgekleurde dochter van de plantage-eigenaar James Smith en een mulattin (indertijd de aanduiding van een slavin die half Afrikaans half wit was). Omdat ze eruit zag als een volbloed wit meisje werd ze op 11-jarige leeftijd aan de dochter van de plantage-eigenaar cadeau gedaan om zo de ontrouw van Smith te verhullen. Ze woonde met haar eigenares, tevens haar halfzuster, als huisbediende in de stad Macon, Georgia. William kwam wegens gokschulden van zijn vorige eigenaar op 16-jarige leeftijd als slaaf in het huishouden terecht. Zijn ouders, broer en zus waren allemaal apart verkocht. Ellen en William trouwden in 1846. Omdat ze hun toekomstige kinderen niet in slavernij wilden laten opgroeien en ook bang waren dat ze dan als gezin zouden worden gescheiden, besloten ze in december 1848 te ontsnappen. Omdat het voor vrouwen niet normaal was om alleen te reizen, verkleedde Ellen zich als een rijke heer en deed William zich voor als haar slaaf. Om zo weinig mogelijk te hoeven communiceren, deed ze alsof ze ziek was. Aangezien slaven niet mochten leren lezen of schrijven, waren Ellen en William analfabeten. Om deze reden deed Ellen alsof ze haar arm had gebroken, zodat ze geen papieren hoefde te tekenen. Ze slaagden erin om per trein en stoomboot te ontsnappen naar het vrije Noorden. Op 26 december 1848 bereikten ze Philadelphia. Hierna werden ze één van de beroemdste ontsnapte slaven uit de Amerikaanse geschiedenis. Hun verhaal werd door abolitionisten gebruikt in hun strijd tegen de slavernij. 


Ellen Craft vermomd als rijke plantage-eigenaar

In 1850 werd de Fugitive Slave Act of 1850 van kracht. Dit was een wet die als compromis diende tussen de zuidelijke slaveneigenaren en de noordelijke Free Soil Party die tegen de uitbreiding van de slavernij naar het westen was. De wet hield in dat alle ontsnapte slaven terug moesten worden gebracht naar hun eigenaren met medewerking van de burgers en ambtenaren in de vrije staten. Hierdoor waren Ellen en William Craft niet meer veilig in eigen land en besloten ze naar Engeland te gaan waar ze bijna twintig jaar woonden en vijf kinderen kregen. Het echtpaar gaf hier lezingen over de slavernij en schreef ook een boek over hun belevenissen: Miles for Freedom; Or, The Escape of William and Ellen Craft from Slavery. 

Na de Amerikaanse Burgeroorlog keerden ze in 1868 met drie kinderen terug naar de Verenigde Staten. Met financiële steun stichtten ze in 1873 in Georgia de Woodville Co-operative Farm School op, een landbouwschool voor voormalige slaven. 

Lees hier hun verhaal:




________________________________________________________________________________________________________________
Bronnen:


Holmes, M. S. (2010, 16 juni). The Great Escape From Slavery of Ellen and William Craft. Geraadpleegd op 6 januari 2020, van https://www.smithsonianmag.com/history/the-great-escape-from-slavery-of-ellen-and-william-craft-497960/
Murray, H. (2019). William and Ellen Craft. Geraadpleegd op 6 januari 2020, van http://frederickdouglassinbritain.com/abolitionists/WilliamandEllenCraft/

Wikipedia . (z.d.). Ellen and William Craft. Geraadpleegd op 6 januari 2020, van https://en.wikipedia.org/wiki/Ellen_and_William_Craft

Geen opmerkingen:

Een reactie posten