dinsdag 23 maart 2021

George Bridgetower (±1778-1860): de meesterviolist van Afrikaanse afkomst die de inspiratie was voor Beethovens 'Kreutzer Sonata'



Hieronymus Hyppolitus de Augustus, later bekend onder de naam George Bridgetower, werd
in Polen geboren als de zoon van Joanis Fredericus de Augustus en Maria Schmid. Zijn Pools-Duitse moeder was een dienstmeid en zijn 
Caraïbisch-Afrikaanse (waarschijnlijk Barbadaanse) vader was de bediende van de Hongaarse prins Esterházy, een bevorderaar van de muzikale kunsten die zijn eigen orkest bezat die geleid werd door de beroemde Oostenrijkse componist Joseph Haydn. Bridgetower speelde al op jonge leeftijd viool en bleek een wonderkind te zijn. Hij trad op voor Keizer Jozef II en ging onder begeleiding van zijn vader, die zichzelf een Afrikaanse prins noemde, op tournee door Europa. Hij werd geafficheerd als 'de jonge Neger uit de koloniën'. Op ongeveer 8-jarige leeftijd trad hij op in Frankfurt en in 1789 maakte hij zijn debuut in Parijs, waar hij met groot enthousiasme werd ontvangen. Onder anderen de Amerikaanse staatsman Thomas Jefferson woonde één van zijn concerten bij. Hij deed ook Nederland aan waar hij in Den Haag een concert gaf. Hierna gaf hij meerdere concerten in Engeland, waaronder voor koning George III en koningin Charlotte. De Engelse koning noemde zijn optreden voortreffelijk. 

Toen zijn vader steeds meer begon te drinken en gokschulden kreeg, nam de Prince of Wales, de toekomstige koning George IV, hem onder zijn hoede. Hij kreeg les van beroemde muzikanten, waaronder Giovanni Battista Viotti, en speelde vele jaren als eerste violist in het orkest van de kroonprins. 

In 1802 ontmoette hij tijdens zijn tournee door Europa Ludwig van Beethoven. Ze raakten bevriend en Beethoven noemde Bridgtower 'een absolute meester op zijn instrument'. Uit bewondering droeg hij de vioolsonate nr. 9 in A majeur aan Bridgetower op. Bovenaan het stuk had hij voor de grap geschreven: Sonata per uno mulaticco lunattico (Sonate voor een gekke mulat). De uitvoering, die ze in 1803 samen op piano en viool uitvoerden, was een groot succes. Niet veel later kregen ze echter ruzie vanwege een opmerking die Bridgewater had gemaakt over een vriendin van Beethoven. Hierop verbrak Beethoven het contact met Bridgetower en droeg de sonate vervolgens op aan de beroemde Franse violist Rudolphe Kreutzer. De sonate staat sindsdien bekend als de Kreutzer Sonate. Kreutzer zou het stuk overigens nooit uitvoeren, omdat hij het slecht en onuitvoerbaar vond. Beethoven en Bridgetower hebben elkaar na dit voorval nooit meer gesproken.


Na zijn terugkeer in Engeland studeerde Bridgetower in 1811 af aan de Universiteit van Oxford en ontving de graad 'Bachelor of Music'. Hij legde zich onder andere toe op het lesgeven en componeerde daarnaast ook eigen werken, waaronder Diatonica armonica voor de piano
. Daarnaast trad hij op in het orkest van het pas opgerichte Royal Philharmonic Society, waar hij ook als lid werd voorgedragen. Later reisde hij door Europa, voornamelijk naar Italië. In 1816 trouwde hij met de vermogende Mary Leech Leake met wie hij twee dochters kreeg. Het was geen gelukkig huwelijk en tegen 1824 leefden ze gescheiden. In latere jaren stopte hij met optreden en legde zich toe op het lesgeven. In 1860 stierf hij in armoede en vergetelheid in een achterafstraatje in Londen. Het grootste deel van zijn werk is helaas verloren gegaan. 




Lees hier meer over George Bridgetower:


Lees ook:


__________________________________________________________________________________
Bronnen:
Camplin, C. (2020, 24 september). George Augustus Polgreen Bridgetower (1778–1860). The Peckham Society. https://www.peckhamsociety.org.uk/?p=2602

Foster, C. (2008, 26 januari). George Bridgetower (1780–1860) •. Black Past. https://www.blackpast.org/global-african-history/bridgetower-george-1780-1860/

George Bridgetower (1779 - 1860) and Beethoven: a troubled relationship. (z.d.). Classic FM. https://www.classicfm.com/composers/beethoven/guides/key-people-beethovens-music-and-life-george-bridge/

Morrisroe, P. (2020, 10 september). ‘Largely forgotten by a history’: The Black violinist who inspired Beethoven. The Independent. https://www.independent.co.uk/arts/black-violinist-inspired-beethoven-george-bridgetower-b404884.html

Roberts, M. S. (2020, 22 juli). Who was George Bridgetower? The violin virtuoso who fell out with Beethoven. Classic FM. https://www.classicfm.com/discover-music/george-bridgetower-violinist-composer-fell-out-with-beethoven/

Wikipedia. (z.d.-a). George Bridgetower. Geraadpleegd op 22 maart 2021, van https://nl.wikipedia.org/wiki/George_Bridgetower

Wikipedia. (z.d.-b). George Bridgetower. Wikipedia. Geraadpleegd op 22 maart 2021, van https://en.wikipedia.org/wiki/George_Bridgetower

Geen opmerkingen:

Een reactie posten