zaterdag 9 juli 2016

Dodelijk politiegeweld in de Verenigde Staten: de feiten en cijfers

Er is de laatste jaren veel te doen over politiegeweld in de VS. Een Amerikaanse politieagent mag alleen dodelijk geweld toepassen als deze voor zijn of haar eigen leven of dat van anderen vreest. Het lijkt er echter op dat een agent alleen voor de rechter wordt gebracht als er publiciteit aan een zaak wordt gegeven. Vooral het politiegeweld tegen Afro-Amerikanen is nu volop in de publiciteit. Exacte cijfers inzake politiegeweld zijn nog steeds niet bekend. De Amerikaanse overheid heeft de afgelopen jaren namelijk geen cijfers met betrekking tot politiegeweld bijgehouden. Daar komt nu langzamerhand verandering in.






De toenmalige directeur van de FBI, James Comey, noemde het een schande dat The Washington Post en de Engelse krant The Guardian betere gegevens hebben over dodelijk politiegeweld dan de FBI. Deze kranten zijn zelf een onderzoek gestart inzake dodelijk politiegeweld. Met het publieke project The Counted  telt de Engelse krant The Guardian met behulp van o.a. tips van burgers de personen die in 2015 en 2016 door politiegeweld om het leven zijn gekomen. Daarnaast is de Washington Post bezig met het aanleggen van een database van het aantal doden als gevolg van politiekogels en het aantal politie-agenten dat omkomt door geweld. De cijfers van beide kranten variëren enigszins.

Dit zijn de voorlopige conclusies die uit het project The Counted van The Guardian kunnen worden getrokken. Volgens deze voorlopige gegevens over het jaar 2015 zijn 1019 mensen door politiekogels om het leven gekomen:
  • De meeste slachtoffers van politiegeweld (85 procent) kwamen om door een politiekogel. 
  • Ruim de helft van deze slachtoffers was wit en bijna de helft kwam uit een minderheidsgroep.
  • Minder dan 38 procent van de bevolking bestaat uit niet-witte Amerikanen.
  • Hiervan bestaat 13 procent uit Afro-Amerikanen.
  • De minderheidsgroepen zijn disproportioneel vaker slachtoffer van dodelijk politiegeweld dan witte Amerikanen.
  • Bijna 55 procent van de ongewapende slachtoffers waren van Afro-Amerikaanse (36 procent) of Latino (bijna 19 procent) afkomst.
  • Ruim 95,5 procent van de slachtoffers waren man.
  • Ruim 74 procent van de slachtoffers was in het bezit van een wapen (een vuurwapen, mes of iets anders).
  • Bijna 11 procent van de slachtoffers was ongewapend.
  • Ruim 1,5 procent van de slachtoffers was onder de 18 jaar.
  • Het jongste slachtoffer was het zesjarige jongetje Jeremy Mardis.
  • Het oudste slachtoffer was de 85-jarige Raymond Philips.
  • In de Verenigde Staten worden gemiddeld 2,7 mensen per dag het slachtoffer van een dodelijke politiekogel.
  • In het politiedepartement van Los Angeles vallen de meeste dodelijke slachtoffers door politiegeweld.

Protest tegen politiegeweld


Dit zijn de bevindingen van de Washington Post over het jaar 2015. Er werden 990 dodelijke slachtoffers van politiekogels geteld:
  • Bijna de helft van de slachtoffers van politiegeweld was wit en ruim de helft kwam uit een minderheidsgroep.
  • Ruim 43 procent van de ongewapende slachtoffers die door een politiekogel zijn omgekomen, waren van Afro-Amerikaanse of Latino afkomst.
  • Afro-Amerikanen hebben 2.5 keer meer kans om neergeschoten te worden door een politieagent dan witte Amerikanen.
  • Ongewapende Afro-Amerikanen hebben vijf keer meer kans door een politieagent te worden doodgeschoten dan ongewapende witte Amerikanen.
  • Bijna 80 procent van de slachtoffers was in het bezit van een potentieel dodelijk object, zoals een vuurwapen, een mes of auto met draaiende motor.
  • In de helft van de gevallen waarin het slachtoffer een vuurwapen in bezit had, werd er op een politieagent geschoten.
  • Ruim 9 procent van de slachtoffers was ongewapend.
  • Bijna 95,8 procent van de slachtoffers was man.
  • Bijna 2 procent van de slachtoffers was onder de 18 jaar.
  • In bijna de helft van de gevallen ging de politie af op een melding van huiselijk geweld of familieproblemen.
  • Een kwart van de slachtoffers leed aan een geestesziekte.
  • Veel slachtoffers kwamen om tijdens een vluchtpoging. Het schijnt dat wegrennen als een bedreiging wordt beschouwd door de politie. De verwondingen die mensen oplopen tijdens het vluchten, worden daarom ook wel foot tax (voetenbelasting) genoemd.
  • Uit onderzoek blijkt dat de neergeschoten zwarte Amerikanen in de meeste gevallen een beduidend minder dodelijke bedreiging vormden dan de neergeschoten witte Amerikanen.
  • Ruim 2,7 Amerikanen per dag komen om door een politiekogel.
  • 14 procent van de fatale schietpartijen werd vastgelegd op video (door betreffende de politieagent of getuigen).
  • In 2015 zijn 18 politie-agenten vervolgd, waarvan 10 op grond van video-opnames.
  • In de eerste zes maanden van 2015 kwamen 16 politieagenten om door geweld. In de eerste zes maanden van 2016 waren dat er 20.

Lees ook: De Verenigde Staten en vuurwapens
                    Black lives matter: De nieuwe zwarte burgerrechtenbeweging
                  
_________________________________________________________________________________
Bronnen:










Geen opmerkingen:

Een reactie posten